人文科普

【書評】我們是如何越吃越空虛

《過度飲食心理學:當人生只剩下吃是唯一慰藉》作者基瑪.卡吉兒是美國臨床心理學教授,研究主題專注於過度飲食與消費文化的關聯。全書涵蓋範文既深且廣,結合歷史、社會學、哲學、政治學、精神醫學、心理學等種種領域,邏輯嚴密,步步進逼,不僅將「過度飲食」限縮為個人行為,更指出現代日益興盛的消費主義如何將世界上的男男女女捲入這貪得無厭的社會文化。當狂食暴飲後,只留下一身的空虛寂寞,與飽受殘害的身體心靈。   全書共十一個章節,一路上娓娓道來,夾雜個案舉例,全書分成三個階段閱讀: 第一階段: 主要闡述當今消費文化如何崛起,又利用何種心理機制操控我們。美國歷史如何從節儉文化變成如今的反節儉文化?大公司如何利用廣告為螢光幕前的觀眾創造出過多的渴望與匱乏感?消費主義又如何創造絕望又不見終點的惡性循環,只能像小狗追著自己尾巴般用另一項消費來排解眼前消費所產生的問題。   第二階段: 將重點移至神經生理機制與精神病因學,專注討論食物成癮背後的賀爾蒙因素:瘦素抗性,與高糖食物如何改變大腦處理鴉片類與多巴胺脂路徑,進而創造更多渴望。當今精神醫學的診斷圭臬《精神疾病診斷與統計手冊第五版》雖有「物質成癮」此一病理診斷,但「食物成癮」卻未歸類在該診斷中,目前也有愈來愈多研究顯示,過量飲食者或許與物質成癮患者同樣有衝動控制的問題。 話鋒一轉,強調過度診斷也可能造成過度治療,如《精神疾病診斷與統計手冊第五版》雖新增了「狂食症」此一診斷,卻可能因為定義不夠精確而導致過多人被冠上該疾病之名,反而創造出更多恐慌也為大藥廠製造可趁之機。作者尤其再三強調,如只將「狂食症」列為一種疾病,即強化了「過度飲食是個人失敗與意志力瓦解的結果」,而忽略周遭文化與經濟力量的脈絡與政府須背負的責任。   第三階段: 承襲第二階段,開始探討FDA與當今食品法規有何矛盾有疏漏之處,美國雖然強調自由市場,公衛政策仍有介入之必要,「增加規範不一定就代表社會主義、共產主義,或是封閉市場,單純只是一個讓規範與產業共存的公平競爭場域」。在結語,作者扣回消費主義與食物成癮之關係,提出現代人面對的困境:「……食品、飲料、藥品、消費商品已經深植她的內心世界中,卻無法提供目的與意義。這種挫敗,感覺起來就像是個人的失敗,於是她轉向其他形式的消費,想解決接踵而至的毫無意義與焦躁不安的感覺。這就是現代的慾望享樂主義,最終會製造出因糖、鹽、脂肪、毒素而腫脹的自我,以及一個充滿垃圾掩埋場、溫室氣體、煙霧、疾病的星球……」   作者也點出箇中矛盾之處:「但是與此同時,我們又必須消費,否則就會死亡。……雖然本書大部分都在批判消費文化與其造成的心理現象,但是徹底否決這種文化,不只不切實際,也不是大多數人希望的結論……」至此,本書不再只停留在高處的批判與理論的闡述,回歸到大部分人真正迫切關心的問題:「如何生活在消費文化中,又不過度消費?」 文中提出解法筆者深感認同:改變需要是緩慢而從容的,「維持健康並不需要禁慾苦行,也不必快樂。……尋求愉悅會變成自我毀滅,都是在我們習慣能帶來大量刺激的『超尋常』物質和經驗後,漸漸渴望這樣的高度刺激,再也不覺得簡單的愉悅能夠滿足。」正是因為大量且快速的激樂導致我們對快樂的感受逐漸麻痺,因此唯有重新體悟到簡單的生活快樂,重新專注在一件又一件的行為中,並「將錢花在體驗而非物質」,專注在生活經驗本身,將時間過慢,細細品味。當食物不再用高脂、高糖、高鹽麻痺我們的味蕾,我們舌尖中真真切切感受到食物的原味,才能找回活著本身的快樂。   一開始筆者會閱讀此書,正是感受到在社會壓力追趕下,常不自覺會用食物排解壓力。但又愈填愈空虛,也常在現代廣告中感到自身的匱乏,欲用購賣填補不足,當愉悅感稍縱即逝,只能用更多的消費填滿。此書讀來讓人有恍然大悟之感,作者一再強調過量飲食與過量消費並非僅指個人責任,更是整個社會與市場的共業,也讓筆者能稍微擺脫每次暴食後導致的罪惡感。 稍微可惜之處是此書主要觀察的是美國社會,與筆者所在的華人文化稍有不同。除此之外,本書雖然邏輯嚴密,出版社邀稿的序卻將「吃到飽」問題套在年輕族群中,甚至擅自認為正是因為年輕族群貧窮又難以翻身,只能用吃來得到充實感。自以為是的憐憫,忽略了此書通篇強調的消費文化的歷史脈絡與如何將各階級、族群捲入,讓人感覺到該序文的淺薄與失職。雖瑕不掩瑜,但仍期望出版社在邀稿時可更謹慎選擇。   筆者簡介 浮游 在大千世界中載浮載沉 對未來既憂且懼 渴望自由卻又作繭自縛 欲奮力一搏卻又疲憊不堪   樂寫團隊 樂寫是什麼? 樂寫是一種態度。樂寫是熱愛創作,樂於分享。樂寫是編織文字,傳遞體驗。樂寫是讀萬卷書行萬里路再寫萬言書。樂寫是遊戲化學習。樂寫是看得見進步。 我們是樂寫團隊,您寫作路上的同伴、導師與朋友。 樂寫官網:https://cowrite30.com/   本文節錄自  史蒂芬.J.基文納特《住在大腦的肥胖駭客》
人文科普

【書評】一趟重啟文明的假想之旅

  早晨,陽光穿過玻璃窗戶照進室內。你換下棉質睡衣,走向浴室按下開關點亮空間,打開水龍頭用香皂與乾淨的自來水洗臉。一邊用智慧型手機查看電子郵件,一邊享用早餐──烤得鬆軟的麵包與奶油,之後你走出家門,坐進轎車駛向辦公室──由鋼筋與混凝土打造的超高大廈裡。 在一天開始的短短幾個小時之內,我們享受了十數種文明科技產品帶來的便利;透明玻璃、棉質衣料、電力與水利系統、小麥與乳品加工物、引擎與混凝土建材……,正是這些生活用品與民生系統,時時刻刻讓我們的日常生活順利運轉。這些看似理所當然的存在,背後是整個文明體系與科技高度發展的支持。然而,即使是受過良好教育的知識人,對其背後科學與技術的了解都微乎其微。脫離了環環相扣的文明與科技系統,我們是如此無力,甚至難以獨立製造簡單如一支筆的物品,或是獨力進行耕作或紡織這種基礎的民生活動。   若有一天,我們生存的文明社會因不可抗力而停止運轉,我們能否活用科技社會留給我們的知識,度過文明頹圮的末日後劫難?《最後一個知識人》正是路易斯‧達奈爾為這個假想情境寫成的科普讀物:一場預料外的災難毀滅了我們現在生存的文明(書中稱之為「大墜落」),大部分的人類喪生,但多數建築與人造器物得以保存。然而,失去使用者的維持,這些舊文明的產物將不可避免的逐漸朽壞瓦解。作為倖存的最後一個知識人,要繼續維持舊文明高度發展的科技或將文明累積的知識全數保存已不可行,在這非關時刻,究竟哪些核心知識與技術,才是倖存的知識人不可不掌握的關鍵? 由於人類社會演變為高度分工,全人類所擁有的知識雖然浩瀚得令人驚嘆,卻分散在每一個人的腦中。末日之後,你凡事只能靠自己,你在現代社會中賴以為生的精緻專業,在末日後幾乎完全不管用,文明大墜落後,就連生存都成為挑戰。你知道水分子的化學式,但可能不知道自來水廠停止運轉後該如何取得乾淨的飲用水;你知道麵包的原料是小麥,但當超商的貨架上不再找得到麵粉,你最好盡快掌握種植小麥的方法;你能分辨棉與人工纖維,但當沒有人會再推出當季新品的時尚衣著時,你只能想辦法自己從紡紗開始著手。當我們離開文明系統的支持,才發現自己對其中的科技與原理所知甚微。   末日後,除了延命與生存,倖存的知識人還冀望重啟科學、醫學、化學、工業與能源業,終極目標是取回舊文明所達成的科技發展成就。雖然舊文明因「大墜落」毀滅,但是被迫站在新文明起點的倖存者們,只要掌握一部份關鍵的知識與技術,就不必像我們過去的老祖宗們一樣,花費上千年的時光重新「發現」科技。我們不必重新發現酸與鹼、不必重新發現細胞與微生物、不必重新發現電;只要掌握木材分餾的技術、掌握玻璃燒製的技術、掌握冶金術與蒸汽機的動力學等等……。只要倖存者擁有舊文明已發展的關鍵知識,就能像「蛙跳」般盡快重現、趕上舊文明的科技發展程度,讓文明與科學的輝煌,用最短的時間重新照亮「大墜落」後崛起的新文明。 《最後一個知識人》便是這樣一本書,它不只是一本末日後的生存手冊,更收錄了從零開始重啟文明所需的關鍵「鑰匙」。透過這場「大墜落」的假想實驗,《最後一個知識人》也帶著我們在重啟文明的過程中,重新審視我們現存的文明,親身體驗一趟科技與工業的發展史。   筆者簡介 旭 貝多芬因病失聰的時候,所有人都對他說聾子當不了音樂家。 還好貝多芬沒有聽他們的。   樂寫團隊 樂寫是什麼? 樂寫是一種態度。樂寫是熱愛創作,樂於分享。樂寫是編織文字,傳遞體驗。樂寫是讀萬卷書行萬里路再寫萬言書。樂寫是遊戲化學習。樂寫是看得見進步。 我們是樂寫團隊,您寫作路上的同伴、導師與朋友。 樂寫官網:https://cowrite30.com/   本文節錄自  路易斯‧達奈爾《最後一個知識人》
人文科普

生成式人工智慧 掀起產業浪潮

  「萬物皆可生成」的時代已經來臨,理解AI、訓練AI、使用AI,甚至和AI一起工作,對每個人來說或將無法避免。   如果要選出2023年最熱的幾個話題,ChatGPT一定榜上有名。2023年初,ChatGPT席捲全球並成為流量熱點,人們都在前赴後繼地挖掘ChatGPT的各種潛能,探討其未來發展趨勢,甚至是與人類的關係。作為「人工智慧家族」的熱門應用,以ChatGPT為首的各類人工智慧應用程式開始被越來越多的人關注,也引發了人們更多思考。   人工智慧技術被稱為當代三大先進技術之一,近年來在人們生活中的「存在感」也越來越強,這都是產業飛速發展的結果。想要清晰地了解以ChatGPT為代表的新興智慧技術,完整地認識人工智慧,我們可以先從其產業版圖的發展和現狀入門。 從產業的視角來看,人工智慧包括基礎層面、技術層面和應用層面。其中,基礎面是人工智慧產業的基礎,為人工智慧提供數據及運算支撐;技術面是人工智慧產業的核心,主要包括各類模型和演算法的研發和升級;應用面則是人工智慧面對特定市場需求而形成的軟硬體產品或解決方案。 英國德勤(Deloitte)的報告中預測,世界的人工智慧產業規模會從2017年的6,900億美元增長至2025年的64,000億美元,2017~2025年的複合成長率將達到32.1%,整體呈現出飛速攀升的趨勢。另外,人工智慧近幾年成了各個產業進行投資的熱門選擇。人工智慧完全稱得上是風頭正勁,受萬人追捧,為經濟帶來了十分顯著的成長。   生成式AI市場 將帶來數兆美元經濟價值   2021年,高德納諮詢公司(Gartner)就曾預測,至2023年將有20%的內容被生成式AI創建,至2025年生成式AI產生的資料將占所有資料的10%(2021年不到1%)。   2022年9月,紅杉資本官網發布的文章《生成式AI:充滿創造力的新世界》預測,生成式AI將產生數兆美元的經濟價值。據預測,2025年,中國生成式AI應用規模有望突破2,000億人民幣,中國媒體產業應用空間逾1,000億人民幣。而且,生成式AI「八面玲瓏」,它的應用市場十分廣泛,目前不僅應用於文本、圖片、視聽媒體、遊戲等數位媒體,還可以應用於製造業、建築業等傳統產業。 在文本生成方面,生成式AI 可以透過語言模型、神經網路和深度學習技術,快速創造大量有助於改善客戶體驗的內容,如新聞資訊、劇本、行銷文案、智慧客服等。 在圖片生成方面,生成式AI 可以透過電腦視覺來分析圖片,生成行銷素材、設計文案和藝術作品等,幫助節省人力成本和時間。 在語音生成方面,生成式AI 可以幫助使用者更好地分析、編輯和生成語音檔,進而幫助創作出優秀的語音作品。 影片生成也是生成式AI 的重要應用,它可以幫助使用者生成高品質的影片,如檢測和刪除特定片段、追蹤剪輯、生成特效、合成影片等。 在跨模態生成中,生成式AI 能夠根據文字生成創意圖片、根據圖片生成影片、根據文字生成影片,或根據圖片或影片生成文字。   AI勢將衝擊產業現況 人人皆須做好準備   ChatGPT的重要意義在於象徵著人工智慧從決策式演進到生成式,從認知角度來看,人工智慧已經從知識階段演進到邏輯階段,更加接近人類思維,也更符合各領域應用的需求。 如果說智慧型機器人取代的是重複性的體力工作,那麼AIGC(AI生成內容)取代的就是需要創造性的腦力工作。目前已經有網際網路大廠嘗試用ChatGPT自動生成商務程式和重構程式,也有設計師透過ChatGPT生成設計方案,再透過Midjourney等其他應用軟體生成設計圖稿。 不難得出結論:面對事情本身、重複性高、有跡可循、需要具體執行的工作最容易被人工智慧取代;而需要面對人、對創新性要求高、情感互動多、對專業經驗要求多、需要展現情感交流價值和領導力的工作,最難被人工智慧取代。與其說人工智慧將取代從業人員,不如說它完成的是枯燥繁重的工作內容,它淘汰的不是人類,而是落後的生產力。(本文摘錄自《生成式人工智慧:AIGC的邏輯與應用》)   ▍ 本文節錄自 丁磊《生成式人工智慧》
人文科普

釐清醫學謠言,做出適合自己的保健決策

自序   我自民國75年執業至今,一瞬眼37年便過去了。行醫37年來,我每天都在幫助患者做出重要的健康決定,也時常遇到許多接收了錯誤資訊的民眾,不論他們的訊息是來自家人或媒體,那些所謂「有益健康」的認知根本大錯特錯,而他們也常在習以為常中忽略掉其中的真實性。   實際上,以這些錯誤認知來進行治療也往往效果不彰、甚至無效;然而當我以更現代化、科學化的新思維為患者進行治療時,反而得到不錯的療效,這讓我更確定這些廣為流傳的錯誤訊息必須進行修正。舉些常見的例子:扁平足穿足弓鞋墊能護關節?過敏兒要游泳?運動傷害後到底該冰敷還是熱敷?婦科聖藥四物湯的飲用時機又是何時……等,以上這些都是常見的錯誤認知,也是我想要為大眾釐清的醫學謠言。有鑑於此,我意識到自己有必要撰寫一本受眾更廣的書籍,撰寫這本書的使命感油然而生。   行醫多年,至今我已發表有學術專書2本、科普著作21本和56篇學術論文,其中包括4篇SCI論文,但這本書堪稱是我心目中最想出版的一本書籍。出版本書目的在幫助民眾辨識時下熱門醫療保健資訊的真實性,讓大家在面對各種健康問題時,如何做出適合自己的保健決策。在我門診中常見的肌肉骨骼疾患,到各式飲食及中藥禁忌,以及一般民眾相當重視的減重及皮膚保養等諸多固有迷思,我都在這本書中逐一解釋、逐一破除其中的謬誤。   希望各位讀者能保持開放的態度,摒除先入為主的觀念,輕鬆愉快的閱讀這本書,相信大家不僅會發現其中許多觀點出乎你的意料,也能因書中的建議獲益,盼各位在閱讀本書之後,可以建立起對醫療保健謠言的抵抗力,不受錯誤訊息誤導,健康、亮麗、快樂過每一天。   ▍ 本文節錄自  陳潮宗《你一輩子信以為真的醫學誤解:權威中醫師破除常見陳年健康迷思》
人文科普

讓城市浴火重生的關鍵?格雷瑟告訴你

  我們是城市動物   在美國,有兩億四千三百萬人,擁擠地住在占全美面積百分之三的城市裡。在日本,有三千六百萬人生活在東京這座全世界生產力最高的大都會地區。在印度,有一千兩百萬人居住在孟買市中心,而中國上海的規模也與孟買不相上下。地球的空間如此廣大(光是德州的面積就能容納全人類居住,每個人還能擁有個人住宅),而我們卻選擇住在城市。雖然長途旅行越來越便宜,從歐札克到亞塞拜然的遠距通訊也越來越便利,卻有越來越多人聚集在擁擠的大都會地區。在開發中世界,每個月有五百多萬人湧進城市,到了二○一一年,全球將有一半以上的人口居住在城市裡。   從蘇格拉底與柏拉圖在雅典市場論辯以來,城市,這群點綴著地球的稠密團塊,一直是帶動創新的引擎。佛羅倫斯的巷弄賜予我們文藝復興,伯明罕的通衢為我們帶來工業革命。倫敦、班加羅爾與東京之所以有今日的繁華,來自於他們創新思維的能力。在這些城市閒逛──無論是走在鵝卵石人行道或棋盤式街道,還是繞經圓環與行經高速公路──等於親身體驗人類進步的過程。   西方富國的城市從工業時代末尾的動盪不安中存續下來,現在它們變得比以前更富裕、更健康,也更吸引人。世界貧窮地區的城市正急速擴展,因為都市密度提供了最清晰的脫貧入富之路。雖然科技消滅了距離的限制,但世界終究不是平的,而是鋪設出來的。   城市勝利了。但是我們許多人從個人經驗中得知,有時城市鋪設的道路會一路通往地獄。城市或許贏了,但太常看見的是市民輸了。城市人的童年充斥著各種不尋常的人物與經驗,有些令人回味無窮,例如孩子從第一次單獨搭地鐵中獲得權力感;但有些則不是如此,例如第一次遭遇都市槍戰(這是三十五年前我在紐約市上小學的難忘經驗)。有第五大道,就會有孟買的貧民窟;有歷史悠久、菁英聚集的巴黎索邦大學,就會有裝設金屬探測器的華盛頓哥倫比亞特區高中。   事實上,二十世紀下半葉,也就是工業時代結束之時,許多美國人發現城市不總是光鮮亮麗,有時也充滿骯髒汙穢。我們能從城市學到多少教訓,將決定我們這些城市動物是否能在未來開創嶄新的城市黃金時代。   我對城市世界的熱情,是被前紐約市長郭德華(Ed Koch)、前洋基隊捕手瑟曼.蒙森(Thurman Munson)與前紐約愛樂指揮雷納德.伯恩斯坦(Leonard Bernstein)生活的紐約開啟的。我在大都會的童年經驗,激勵我在往後人生中試圖了解城市。我探究經濟理論與資料,也走進莫斯科、聖保羅與孟買等地的街頭,我閱讀了各個大都會熙熙攘攘的歷史,與城市居民生活工作的日常故事。   研究城市會讓人廢寢忘食,因為人們很容易從城市中發現有趣、重要且經常讓人頭痛的問題。為什麼世上最富有與最貧困的人經常緊鄰著住在一起?為什麼曾經不可一世的大都會會淪為年久失修的衰廢市鎮?為什麼有些城市能戲劇化地東山再起?為什麼有這麼多的藝術運動會在特定時刻於特定城市興起?為什麼有這麼多聰明人推動這麼多愚蠢的城市政策? 本書將詳細考察,是什麼原因使城市成為人類最偉大的發明。我們也將解開城市錯綜複雜的歷史,而這一點在今日尤其重要,因為許多開發中世界的城市正面臨重大挑戰,這些挑戰過去曾讓今日的城市之星如舊金山、巴黎與新加坡頭痛不已。我們也將檢視今日的城市獲得成功的因素,而這些因素經常出人意表──從冬季氣溫到網路,甚至包括錯誤的環境主義。   城市消弭了人與人、公司與公司之間的有形距離。城市使人們一起工作與娛樂,促使其成功的原因在於人們需要有形的連結。到了二十世紀中葉,運輸的進步使得在人口稠密的都會區設置廠房的優勢不再,許多城市(如紐約)因此走上衰退。而最近三十年間,有些城市重新恢復元氣,其他新興的城市也開始成長,因為科技變遷使知識的價值提升,而知識最能在人口密集的地區產生。   在美國,集合許多大城市的大都會區,在此工作的工人獲得的薪資要比在非都會區工作的工人高三成。高薪資被高生活成本所抵銷,但不可否認高薪資反映了高生產力。公司之所以忍受城市的高勞動與土地成本,原因只有一個,那就是城市創造的生產力優勢抵銷了這些成本。居住在人口一百萬以上都會區的美國人,生產力要比居住在都會區人口較少的美國人多五成。就連工人的教育、經驗與勤勉也是如此。甚至工人的智商也有類似的落差。城市與鄉村地區之間的所得差距在其他富國也是一樣,在窮國差距更大。   歐美的城市將優秀人士串連起來以加速創新發明,但城市在開發中世界扮演的則是另一種更重要的角色:城市在當地是串連市場與文化的途徑。十九世紀,孟買是取得棉花的門戶。到了二十一世紀,班加羅爾是獲取觀念的門戶。   如果你在一九九○年隨便跟某個美國人或歐洲人聊起印度,十之八九的人會不自在地低聲談論第三世界的貧窮悲劇。然而到了今日,同樣的人卻更有可能不快地低聲抱怨自己的工作很可能會外包到班加羅爾。印度仍然貧困,但成長的速度快得驚人,班加羅爾是印度第五大城,它是印度次大陸幾個最成功的範例之一。班加羅爾的財富不是來自於工業實力(雖然它的確生產許多紡織品),而是來自於它作為觀念之城所展現的力量。藉由將優秀人才聚集於一處,班加羅爾可以更輕易地讓本地與外國(無論來自新加坡還是矽谷)優秀人才與印度的人力資本連結在一起。   聖雄甘地說:「真實的印度不存在於少數幾座城市中,而是存在於七十萬個村落裡。」又說:「國家民族的茁壯不能仰賴城市,而要仰賴村落。」他的話反映了印度長久以來的反都市性格。但這位偉人錯了。印度的成長幾乎完全仰賴城市。都市化與國家繁榮幾乎完全相關。平均而言,印度人口居住在都市的比例每增加一成,印度的人均產出便增加三成。有大多數人口居住在城市的國家,其人均所得要比有大多數人口居住在鄉村的國家高出將近四倍。   人們存在著一種迷思,認為即使城市更繁榮,仍會使人過著悲慘生活。然而根據報導,比較快樂的國家,往往是都市化比較高的國家。在人口有一半以上居住於城市的國家,有三成的人說他們非常快樂,有百分之十七的人說他們不是非常快樂或完全不快樂。在有一半以上人口居住於鄉村的國家,有百分之二十五的人說他們非常快樂,百分之二十二的人說他們不快樂。從各國數據來看,生活滿意度往往與人口居住於都市的比例成正比,即使在所得與教育都受到限制的國家也是如此。   所以,像孟買、加爾各答與班加羅爾這樣的城市,提升的不只是印度的經濟,還有印度人的幸福。當然,這些城市並非外來文化的產物,正如紐約絕非來自美國以外的文化產物。無論如何,城市是每個國家的優秀人才最能一展長才的地方。  城市可以集眾人之力締造出精采成果,這不是什麼新奇的觀點。數世紀以來,創新的成果總是在擁擠的城市街頭藉由口耳相傳四處傳布。佛羅倫斯文藝復興時代藝術天賦的爆炸性展現,是都市人口集中所產生的巨大附帶效果;而佛羅倫斯的財富其實源自於相當乏味的事業:銀行業與製衣業。然而,今日的班加羅爾、紐約與倫敦「仰賴」的則是自身的創新能力。工程師、設計師與商人之間的知識傳遞,與畫家之間觀念的飛躍是一樣的,都市的人口密度一直是這種過程的核心。   即使所有城市擁有紐約與班加羅爾的活力,並不表示都能走向成功。一九五○年,底特律是美國第五大城,人口一百八十五萬。二○○八年,底特律的人口降到七十七萬七千人,不及過去的一半,而且居民還在持續外流。一九五○年的美國前十大城市中,有八座城市在今日已喪失了至少五分之一的人口。底特律與其他許多工業城市的失敗,反映的不是城市整體的缺失,而是這些城市失去了活力,無法進行城市的再創新。   當城市擁有許多小商號與技術市民時,城市往往能走向繁榮。底特律曾經是彼此連繫的許多小發明者構成的忙碌蜂巢──亨利.福特(Henry Ford)只是諸多聰明企業家的一員。但是福特的絕佳想法所產生的巨大成功使人沖昏了頭,反而毀了這座歷史悠久的創新城市。底特律在二十世紀的成長把數十萬名教育程度較低的工人送進龐大的工廠中,這些工廠變成了與世隔絕的堡壘。工業多樣性、企業家精神與教育有助於發明創新,但底特律模式反而會造成城市衰退。工業城市的時代結束了,至少在西方是如此。   許多官員面對城市一蹶不振時,總是不實地幻想利用大規模建設計畫來重振昔日繁華──新體育場或輕軌系統、會議中心,或住房計畫。然而,公共政策可以抵擋都市變遷浪潮的例子實在少之又少。我們不能忽視「鐵鏽地帶」(Rust Belt)的窮人需求,公共政策應該幫助「窮人」,而非「窮地方」。   興建光鮮亮麗的房地產或許可以妝點衰退中的城市,但無法根本解決問題。衰退城市的特點在於它們擁有「過多」住房與基礎建設,因而與它們微弱的經濟實力極不相稱。建築物的供給過多而需求太少,運用公共經費大興土木完全沒有道理。城市復興以建設為中心是荒謬的,我們必須牢記,城市不是建築物,城市是人。   在遭受卡崔娜颶風侵襲後,一群鼓吹重建的人士希望能投入數千億美元重建紐奧良,但如果可以將這兩千億分配給當地居民,每個人可分得四十萬美元,他們可以用這筆錢進行搬遷或教育或另覓更好的住所。事實上,早在水災之前,紐奧良在窮人扶助上已經乏善可陳。紐奧良的孩子急需教育經費,在這種情況下,把數千億花在基礎建設真的合理嗎?紐奧良的美好來自於居民,而不是建築物。思考聯邦經費如何運用才能給予卡崔娜受災戶(即使他們已搬到別處)最大的幫助,不是比較合理嗎?   追根究柢,紐奧良市政府的工作不應該是花錢蓋房子或鋪鐵路,這些不可能挽回他們的損失,他們應該做的是照顧市民。成功的市長應該給予孩子更好的教育,好讓他們在地球的另一邊找到發展機會,即使這麼做會讓他的城市規模縮小。   底特律以及與它同病相憐的城市陷入長久的貧困之中,雖然這反映城市的悲慘,但陷入貧困不見得全是壞事。我們不難了解為什麼到加爾各答貧民窟觀光的遊客,會開始認同甘地對大規模都市化的看法,但都市的貧困仍有許多值得喜歡的地方。城市不會讓人變窮,是城市吸引窮人前來。從里約熱內盧到鹿特丹,我們可以看見弱勢族群紛紛湧入城市,這證明城市的優點,而非缺點。   城市的建築物可以矗立好幾個世紀,但城市的人口是流動的。曼哈頓四分之一以上的居民五年前還不住在當地。窮人為了尋求更好的生活而湧進紐約、聖保羅與孟買,充分說明城市生活是值得嚮往的。     ▍ 本文節錄自  愛德華.格雷瑟《城市的勝利》
人文科普

【書評】跟著《在雅典學院聽哲學課》,踏入哲學的世界

  哲學能帶領我們領略人生,拓展思想的深度及廣度,但身為一個門外漢,卻常抱持著既感興趣,又無所適從的態度,其中深奧難解的思辨過程常令人敬而遠之。而讀完這本書以後,猶如在黑暗的隧道中看見一道光,透過繪畫的情境帶入及深入淺出的解析,得以初探西方哲學殿堂的門徑。 本書由拉斐爾的名畫〈雅典學院〉談起,在這幅畫作中,拉斐爾馳騁想像力,將不同時空的古西方哲學家們匯聚在一幅畫裡,從衣著、表情、行動的描繪,展現了各自的神態與風采,而本書作者便以畫中的各色人物為線索,並以古希臘哲學家為主軸,逐一闡述十四位哲學家的生平遭遇、所處時代及其思想特色,最後再拋出一、兩個相關的議題總結,甚至提出詢問,引發讀者延伸思考。   〈雅典學院〉是位於簽字廳內的濕壁畫,簽字廳的主要主題則是「智慧」,而本書透過生動的繪畫展現及文字解說,豐富地呈現了智慧的不同面貌,以及哲學家們面對生活的態度。例如將哲學從天上引到人間,開始關心人倫日常的蘇格拉底、柏拉圖的理想主義與亞里斯多德的現實主義相互輝映、重視快樂的伊比鳩魯、追求自我內在精神的普羅提諾等。每讀到一個新單元,不僅感受到學海無涯的廣博,更被觸動起新的神經,挖掘出一個全新看待事情的角度,在閱讀過程中不斷刺激與成長,這也正是讀者追求智慧的樂趣所在。 書中透過繪畫及歷史背景描述,使人融入情境,也引導我們將哲學家的精神融入日常,一步步拉進哲學與生活的距離。例如在一片人海中,一眼就能認出拿著圓規神情投入的歐幾里得,書中陳述了幾何學的由來、歐幾里得的熱情與堅持,而後談到歐幾里得的幾何學並非自我創造,而是整理、組合前人理論,重新建立出完整的架構,也歸結出今人對於「創意」的迷思,偉大的成果不僅限於求新求變,也許仔細觀察身邊的事物,將其探究到極致,或是將原有的概念重新分解排列,就會發現不同的境界,這就是歐幾里得帶來的啟發,也令人驚嘆於科學與人文之間並非壁壘分明,反而能夠互相借助獲得成長。   回顧了上述的例子後,對於蘇格拉底所主張的「認識你自己」就能擁有更深刻的理解,其實閱讀的重點不在於了解多少艱難的理論,而在於是否領略到這些事物與自己相關,就算是個門外漢,無法全然貫通所有的論點,只要能與若干學問產生連結,和些許情境發生共鳴,對於理想、現實、享樂等概念延伸出多一點詮釋與想像,進而認識自己,獲得多一點智慧,然後更圓滿的面對生活,這趟雅典學院之旅就沒有白走一遭。 這是一本從繪畫中了解哲學,從哲學中感知生活的入門讀物,如果對於哲學有興趣,閱讀這本書就是一個美好的開端,其中的效應就像將石子丟入水中,激起水花後形成不斷擴大的漣漪,會在日後的生命中,畫出一個更完整的圓。   筆者簡介 周愛倫 上班族,從小熱愛文學和寫作,從中激發各種奇思妙想。閱讀是心中最單純美好的願望,也期望從中提升眼光和境界,發現更好的自己。   樂寫團隊 樂寫是什麼? 樂寫是一種態度。樂寫是熱愛創作,樂於分享。樂寫是編織文字,傳遞體驗。樂寫是讀萬卷書行萬里路再寫萬言書。樂寫是遊戲化學習。樂寫是看得見進步。 我們是樂寫團隊,您寫作路上的同伴、導師與朋友。 樂寫官網:https://cowrite30.com/   ▍ 本文節錄自 金秀映(김수영) 《在雅典學院聽哲學課》
人文科普

【書評】從《跳舞的熊》探索自由的真諦

  文/周愛倫   自由是什麼?身在民主國度的我們,也許不曾認真思索過,只視其為理所當然的權益,然而,在《跳舞的熊》書裡卻有一群人和一群熊,深受自由所苦,其中巨大的反差與衝突,著實翻新了許多既定印象。 在許多東歐及中歐國家,「馴熊師」是吉普賽人的傳統職業,他們將小熊抓來打掉牙齒,穿上鼻環,教導牠們跳舞、表演特技,四處賣藝為生,後來根據歐盟的規定,「馴熊」不再合法,跳舞的熊被送進保育區時,卻發覺牠們只能發揮奴性,早已失去熊的獸性和本能。而後作者將場景帶向脫離獨裁政權後的許多國家,當地人民看似獲得重生,其實無法自主打理自己的生活,處處感到無所適從。 跳舞的熊看似受到囚禁、虐待,卻過著衣食無憂的生活,甚至被主人當成家人一般愛護。而獨裁政權下的人民,則是犧牲了部分的個人自由,以此獲得安定的生活後就心滿意足,無法再面臨資本主義下的競爭。從這些實例來看,熊與人的處境相同,都對於自由感到焦慮。馴熊是否只有殘忍的一面?確實難以論定,那些懷念獨裁政權的人們也絕不是愚昧無知,反而要寄予更深入的理解。 回望著這些例子,也赫然發現自由的概念大有探討的空間,它並非只有全然的美好,而是更需要循序漸進的步驟,妥善的政策、相應的配套措施、完整的教育不但不可或缺,更仰賴人亦步亦趨的實踐與修正,一點一滴地接近理想的程度。而這也喚起我們對生活周遭的觀察,當高喊言論自由時,也應當同時提升發言的素質,而非淪為情緒化的隨意謾罵或自我發洩;當性別平等、性別開放等先進的意識抬頭時,是否這社會已有足夠的能量與資源,來擁抱多元的價值觀?自由是一條漫長之路,我們是否有把握做到面面俱到,讓陽光照進每一個陰暗的角落? 另一個概念則是來自保育區內的通電鐵絲網,跳舞的熊在園區內可以隨心所欲生活,但絕不可越過鐵絲網,到達未知的險境,如同書中所強調:「熊在獲得自由後學到的第一件事,也是最重要的一件事是,自由也有它的界線。」這句描述著熊,實則也呼應著人的處境,即便已置身在民主社會中,自由仍有一個嚴格的界線,不該被一味吹捧、歌頌而毫無節制,也許太習慣於呼吸自由的空氣,就會忘記將目光望向那條邊界,給予外物適當的尊重。 原來,自由的落實必須仰賴高度的學習,它圍繞在群體和秩序之下,依靠眾人的努力編織出文明的社會,我們在其中馳騁飛躍,卻不可延伸成無限制的擴張,造成過度的自我中心。面對著悠然自在的世界,既能恣情揮灑,又能進退合宜,與他者和諧共融,才是「從心所欲,不踰矩」的最高境界。 《跳舞的熊》藉由熊與人互相交織的命運,探索其背後複雜的思想衝突,讓我們對於自由激發出更深刻的理解,並以宏觀的視野及同理的心情,來看待那些自由與不自由的人們,以及生活中的萬象變化。   筆者簡介 周愛倫 上班族,從小熱愛文學和寫作,從中激發各種奇思妙想。 閱讀是心中最單純美好的願望,也期望從中提升眼光和境界,發現更好的自己。   樂寫團隊 樂寫是什麼? 樂寫是一種態度。樂寫是熱愛創作,樂於分享。樂寫是編織文字,傳遞體驗。樂寫是讀萬卷書行萬里路再寫萬言書。樂寫是遊戲化學習。樂寫是看得見進步。 我們是樂寫團隊,您寫作路上的同伴、導師與朋友。 樂寫官網:https://cowrite30.com/   ▍ 本文節錄自 維特多‧沙博爾夫斯基《跳舞的熊》
人文科普

【書評】神經科學如何解釋我們的行為與反應

  文/沐恩   現代醫學的發展讓人類越來越清楚自身的運作原理,我們懂得心臟會什麼會跳動,懂得血液如何從心房到心室,再跑遍我們全身;懂得光線如何射入眼睛裡,懂得在視線模糊的時候搞兩片玻璃,讓我們看清楚一些。我們甚至懂得怎麼讓自己變得更好看,從尋找各種營養物質給皮膚吃,到割肉削骨刀讓臉更符合我們心意。 但有個器官我們到現在還是沒怎麼搞懂,那就是我們的大腦。這很奇怪,因為那基本就代表我們自己,但它的運作方式著實成謎——儘管我們自認為很了解自己。 《糗大了!原來是大腦搞的鬼》是一本讀起來很愉快的神經學科普書籍。因為作者:迪恩.柏奈特除了是一位腦神經學家外,還身兼脫口秀喜劇演員。揉合幽默與專業,讓晦澀無比的內容變變得好入喉,是他的拿手好戲,讀起來像吃麵條,吸溜一下就進去了。 我們跟自己的大腦相處得太久,很多事情都習慣成自然,沒有去想為什麼。比如暈車為什麼會噁心想吐,中學健康教育讓我們多少知道,所謂的暈車是因為眼睛告訴大腦我們沒在動,但耳朵裡的慣性偵測系統卻跟大腦說我們造甘哪飛,感官的衝突讓它產生混亂。 我們已經知道了暈車的成因,但老師通常不會進一步解釋暈車為什麼會想吐。但是我們的經驗告訴我們,暈車本來就等於想吐,所以可能連「為什麼?」這個念頭都不會產生。 所以暈車到底會什麼會想吐呢?明明是腦部的反應,干胃什麼事? 原來問題出在我們大腦中比較原始的那一部分,古老運作底層對於這種「公說公有動.婆說婆沒移」的現實只有一種解釋,一定中毒了!才會產生這種奇怪感官錯誤,既然中毒,那當然得越快吐出來越好。 嘔—— 許多我們覺得理所當然的反應,背後其實都有神經學的邏輯在背後運作,這本書介紹了很多這樣的機制。我個人覺得比較有意思的章節有:第二章,記憶天賦,作者簡介了記憶系統,說明短期記憶與長期記憶的分別,他有一個很貼切的比喻,短期記憶像是用奶泡把採買清單拉花在咖啡上,不是辦不到,但很不穩定,並且很快就會消散。 這章也解釋了一種我們經常會碰到的狀況,你遇見一個人,知道他跟你修同一門課,愛吃什麼,習慣穿什麼衣服。你認得他,但就是想不起來他叫什麼。這是因為長期記憶更擅長處理語意跟影像,面容也比幾個音階(ㄒㄧㄠˇ,ㄇㄧㄥˊ?)有更多線索讓大腦從一團糊糊裡檢索出來。所以下次這樣時不用太窘迫,搞不好人家也不記得你的。 關於智力的章節也很有趣,作者提到智能大致可以分成流體智能跟晶體智能,簡略來說,前者是臨機應變的能力,後者則是使用學會的知識的能力。一般智力測驗通常是鑑別前者,並且很遺憾的是,沒有有效的方法能夠提升流體智能,即便你花很多時間練習智商測驗題目,那也只是提升晶體智能。 簡言之,你沒辦法變聰明,只能變熟練。 而我個人最好奇的,是書中關於幽默感的敘述。身為一個立志寫出有趣文章的作者,我對如何引人發噱非常感興趣,但即使是這位身兼脫口秀喜劇演員的腦神經科學博士,也搞不太清楚「笑」究竟是如何從腦袋裡形成的。 其中一個原因是研究困難,因為現今的腦科研究通常是利用 MRI 掃描大腦活動,被塞進一個轟轟作響的大鐵管裡實在很難笑出來。另一個原因是難以重複驗證,畢竟同一個笑話一直聽就不好笑了。 作者說要是實驗主持人有能力讓受測人每次都笑出來,那他應該去好萊塢發展而不是當腦科學家。不過學術界還是有儘可能地在研究幽默,作者也描述了「當幽默發生時」腦部可能的活動側寫。 不過那個不好笑,我就不寫了。 如同宇宙中許多的未解之謎一樣,大腦依舊神秘,科學家仍在努力嘗試揭露。了解大腦也就更了解自己、了解他人。或許下次再看到有人做出什麼匪夷所思的行為時,你會說:「喔~我知道,那是大腦搞的鬼。」   筆者簡介 沐恩 學生時期因推薦太多書給學校圖書館而收到警告信,手不離書書不離手是最佳寫照,視閱讀為提升涵養的最佳途徑,自認文筆不錯(下面樂寫團隊的介紹是我寫的喔),用幽默為筆觸揭露書籍的魅力。房間裡的存書早已過飽和,感謝上帝讓世界出現電子書,感謝 Pubu 讓讀電子書變得容易。 個人粉絲團:https://www.facebook.com/MoonDrame 個人部落格:https://blog.nightdream.info/   樂寫團隊 樂寫是什麼? 樂寫是一種態度。樂寫是熱愛創作,樂於分享。樂寫是編織文字,傳遞體驗。樂寫是讀萬卷書行萬里路再寫萬言書。樂寫是遊戲化學習。樂寫是看得見進步。 我們是樂寫團隊,您寫作路上的同伴、導師與朋友。 樂寫官網:https://cowrite30.com/   ▍ 本文節錄自  迪恩.柏奈特《糗大了!原來是大腦搞的鬼》
顯示更多