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來源: 城邦文化 發表日期:

【導讀】快商務時代,速度比規模更重要——《時基競爭》

 

文/徐瑞廷

時基競爭是波士頓顧問公司(Boston Consulting Group,BCG)繼「BCG矩陣」與「經驗曲線」以來,最經典且影響最久遠的著作之一。主要核心概念為,時間也是企業的重要競爭優勢來源之一。能夠用最短時間滿足客戶需求的企業,有更大機會得到高利潤。

「企業本來就是比快的,這不是常識嗎?」在這個處處講求速度、敏捷的時代,各位可能不覺得這個洞察有什麼了不起。然而,在兩位作者首次提出該論述的1980年代,當時的主流想法還是規模掛帥,多數企業認為只要掌握規模,市場佔有率越大,利潤就越高。提出越快越賺錢的想法,可說是相當有革新性的。直到現在,時間對企業競爭優勢的重要性還是無庸置疑,也難怪蘋果公司執行長(CEO)提姆.庫克(Tim Cook)會推薦本書給員工看。

發現該論述的契機,是來自於作者當年做製造業利潤與規模分析的時候,注意到除了大型歐美製造業外,有些日本小型製造業很賺錢。原本大可將之視為統計上的雜音忽略不計,然而有強烈好奇心的BCG顧問們,針對這些日本公司做了深入研究,發現相比歐美大型企業規模雖小,但是卻能有更高的人均生產力,而且能製造更多種類的產品。進一步調查才發現秘密在於速度,這些日本小型製造業能用更短時間,做出符合客戶需求的產品,除了因此生意源源不絕外,更重要的是因為速度帶來了庫存降低等好處,導致更好的邊際利潤。順帶一提,聽說當初因為要徹底研究這些日本企業,史托克還請調東京辦公室,在日本住了好幾年。

基於這些研究,後來兩位BCG的前輩,史托克與郝特,於1980年代,在《BCG 觀點》(Perspectives;BCG定期分享給客戶的小冊子)上,首次提出時基競爭的論述。在1988年於哈佛商業評論上登出後,才開始打響知名度。1990年正式把研究結果出書。

書中提到幾個歸納法則,像是從接單到交付,端到端所花的時間,只有0.05%到5%是有附加價值的(所謂0.05~5法則)。剩下的時間都浪費在三種等待,有三分之一在等其他流程、三分之一等重做、三分之一等管理層決策(所謂3/3法則)。這些法則至今仍然值得管理階層參考。

BCG在2013年,也是公司成立50週年之際,針對時基競爭做了一次回顧,並發佈了〈BCG 經典回顧:時基競爭〉一文。並且用多個示例說明,該論述不但有效,而且越來越重要。該文指出,隨著時代進步,各行各業可利用各種科技,除了更快的交付產品或服務到顧客手上,更能敏捷地應付顧客不同需求。

在這個充滿不確定的時代,面對疫情、地緣政治、什麼都缺等眾多因素導致黑天鵝事件頻傳,企業對於「時間」的競爭需要有更進化的思考。一方面、如書中所言、利用快來提升生產力、降低成本、提升利潤;另一方面,利用快來提升企業韌性,來應付黑天鵝等突發事件。

希望讀過這本書後,各位讀者能藉機反思自己公司,到底在時間這條賽道上的表現如何。試著自問:

我們真的比競爭對手能更快滿足顧客需求嗎?怎麼證明?

我們有用充分的時間指標(Time-based KPI)來評量部門或員工績效嗎?

如果有新型的競爭對手出現,用比我們快兩倍的速度交付,對我們的影響是什麼?

針對過去一連串發生的黑天鵝事件,我們的反應速度如何,未來如何確保能夠反應更快?

以上問題是我們會拿來問客戶的,藉以刺激對時基競爭進一步思考,提升競爭力,希望對各位有參考價值。

 

本文作者為波士頓顧問公司(Boston Consulting Group,BCG)董事總經理暨全球合夥人、BCG台北辦公室負責人

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