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來源: 經理人月刊 發表日期:

VoiceTube讓學英文變有趣

你很想把英文學好,但是在美劇和語言教學影片之間,你會優先看哪一個?瞄準人們對於學習的焦慮,又難以抵抗娛樂的誘惑,2013年推出VoiceTube的網站,透過把YouTube上的熱門影片,加上中、英文字幕,結合了「有趣和有用」兩個特點,3年衝破180萬註冊會員(網站加上後續推出的APP),每月活躍用戶220萬。

從痛處出發,讓學習變有趣

「提升使用者的語言能力,幫助人們沒有阻礙地交流。」是紅點子科技共同創辦人暨營運長謝祥凡和夥伴們的創業動機。曾在澳洲打工旅遊半年的謝祥凡,當時的英文能力只足以應付日常溝通,要和當地人深入地聊歷史、政治等話題就施展不開,因此興起了「要是英文再好一點,就能懂得更多澳洲文化」的念頭。回到台灣之後,正巧另一位創辦人詹益雄也苦惱於英文不夠好,無法和外國上司流利溝通,他們便在如何消除英文不夠好的這個「痛點」,嗅出了商機。

由於兩人都喜歡看美劇和外文頻道,也經常遇到沒中文字幕就聽不懂的困擾,就想到利用YouTube上的龐大影片庫,以群眾外包的方式,和翻譯社群合作,為熱門的有趣影片配上字幕。接著再融入一般人在線下學英文的習慣,加入查單字、快慢速播放等功能,強化學習效果。

創業初期,為了闖出知名度和累積足夠的內容,VoiceTube團隊成立部落格,把翻譯好的趣味影片寫成介紹文章,主動出擊的做法很快就吸引大批網友轉載。在此同時,謝祥凡也選擇與擁有高流量的媒體網站合作,提供大量內容轉載。就像站在巨人的肩膀上,讓人們頻繁看到VoiceTube的文章。

隨著使用者上傳的內容日漸增多,包括TED、脫口秀、BBC新聞等,VoiceTube至今已累積超過4萬5000部配有中文字幕的外文影片。

要吸引使用者持續光臨,除了豐富的影音內容,功能也必須推陳出新。VoiceTube開發新功能的方式令人印象深刻。他們會以一個問題起頭,像是「學英文的困難是什麼?」接著動員所有員工一起腦力激盪,把想到的答案寫在便利貼上再貼到牆上,方便一目了然。走進他們的辦公室,不管是會議室、辦公室,的牆上都貼了滿滿的便利貼。

經過第一階段的發想,他們再選出眾人最有感的前幾名,做為開發新功能的基礎。他們發現大家的共同困擾,是不知道一個英文單字在不同情境中該怎麼使用,於是推出「影音字典」APP。用戶只要搜尋一個英文單字,系統就會直接列出這

個字出現在4萬5000部影片中的哪個段落,讓搜尋者了解,同一個單字會有哪些不同的意思,更完整掌握字意。在Google Play應用程式商店上,「影音字典」曾連續獲得2015、2016年最佳創新App。

豐富內容做後盾,收費課為穩定收入

快速崛起的新創事業,往往很快就會面臨營收的考驗。延伸「學習」的核心概念,收費課程成了VoiceTube的主要收入之一。

在2015年5月推出的收費課程「VoiceTube HERO」,起因於謝祥凡觀察到,很多人即使點進了VoiceTube,還是不太知道如何有效地運用影片學習英文。因此,他們根據教育原理及電腦輔助教學理論,將學習流程化,透過引導的方式,在

使用者觀看影片時,一步步幫他們標出文法、慣用語。在影片結束後,會出一系列聽說讀寫的練習題,像是克漏字填空、文意解讀、錄音口說等等,幫助學習者充分複習。

另外,在VoiceTube知名度提升之後,陸續有不少高中、大學語言中心和大學外文系老師主動向他們聯絡,希望能使用他們的內容做為課外的補充教材。接收到這個需求後,VoiceTube推出收費系統「VoiceTube Campus」,方便老師指派後台的數萬部影片做為課前、課中、課後教材,並且追蹤學生的學習狀況,比如學生看了多少時間、多少影片、錄了哪些音。現階段累計已與50所大專院校、高中合作。

身處在市值百億、千億的英語學習市場,VoiceTube在幫助使用者提升英文能力之外,還有一個更大的期許:「當英文變好了,人們可以應用英文,去學習各種領域的知識。」謝祥凡說,國外有太多的新知識都沒被翻譯成中文,他希望透過VoiceTube的平台,能夠幫助使用者快速獲得這些新知,藉此拓展視野、豐富涵養,在工作上、社交場合裡,都能更遊刃有餘。

3 道關卡,確保學習內容正確無誤

為了讓使用者以最感興趣的內容學習英文,VoiceTube 讓用戶上傳想看的影片,再由翻譯社群翻譯。目前有7 成內容是來自用戶上傳,而VoiceTube 透過3 個方法確保品質。


完整內容請看經理人月刊 3月號/2017 第148期

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