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全球微經濟大浪潮

2009年,63歲的美國攝影師拉爾森(Frederic Larson)被《舊金山紀事報》裁員,當時他的兩個孩子都還在念大學。後來他在舊金山大學教書,偶爾到夏威夷兼課,但薪水和以前相比,仍然差距甚遠。

但現在,每月有12天的時間,拉爾森透過私人房屋出租網站Airbnb,以每晚100美元的租金,出租自己位於舊金山的住宅。每周有四個晚上,則透過汽車共享網站Lyft,將他的Prius汽車出租,每晚收入100美元。透過出租房子和汽車,拉爾森每月賺得額外收入3000美元,生活漸漸起色,「它們已經成為我的兩大收入來源。」目前拉爾森正在尋找,可以讓他出租攝影器材的網站。

再來看看另一位主角。雷夫(Gary Leff)的正職工作,是北維吉尼亞州兩家大學研究中心的財務長。但在生活中的他,卻是一名「旅遊駭客」,每年利用航空公司的各種優惠,賺取幾十萬哩的里程數,然後研究出如何用小錢搭頭等艙玩全世界的妙招。

大多數人懂得如何累積里程,但卻不懂怎麼更好地兌換里程:飛到某地需要多少里程?旅行中想在某個國家免費轉機可以嗎?航空公司說沒免費座位了,又該怎麼辦?這時就該雷夫登場了。他能根據你的旅遊偏好,幫你安排出夢幻行程,目前一人或兩人同行的收費是250美元。當客戶指定目的地、航空公司和旅遊日期等限制條件後,雷夫就開始統整資料庫,查看何時有空位,然後鑽漏洞、搶便宜。

一開始雷夫在一些論壇裡免費幫忙,後來成立部落格,幫熟人個別服務。大家口耳相傳後,請教他的人越來越多,最後他成立了一個收費網站,去年這份兼差工作為他賺進7萬5千美元,未來每年可望超過六位數。

這是一場全球數百萬人都參與其中的經濟革命,拉爾森和雷夫的故事只是其中的縮影。這場經濟革命把每個人都變成「兼職創業家」,不管是出租房屋或汽車,讓閒置資產再利用,或是出售無形的知識和技能,這些你以前完全沒想過能出售的個人財產,現在透過科技的幫助,全都可以變現!

各種離線資產的共用

這股「個人微經濟」浪潮,在國外還有另一個名字──「共享經濟」(Sharing Economy)。「如同YouTube對電視、部落格對主流媒體帶來的影響一樣,共享經濟顛覆了所有企業和個人的消費模式,每個人都能同時成為消費者和生產者,而後者提供了產生收入的潛力,」《Forbes》如此評論。

《我的就是你的:協作消費的興起》一書的作者布茨曼(Rachel Botsman)認為,在網路時代,協作消費最先表現在代碼的共用,如Linux,接著是生活的共用,如Facebook,第三是內容的共用,如YouTube,「現在我們進入了第四個階段,就是現實世界各種離線資產的共用。」

變現個人資產的交易方式,早已行之有年,我們或多或少都曾在拍賣網站上出售手邊不用的物品。但助長這波微經濟更盛行的關鍵,則是網路和科技不斷飛奔往前進展,一個個助長變現的專有平台紛紛出現,讓人們變現資產比以往來得更簡單容易,也擴大可交易物品的規模。


家裡有空房間不用,就上Airbnb出租吧。白天上班時空出的車位,就到Parking Panda租給其他人使用。具備某項專業技能,就在Skillshare當老師教別人。甚至你有很多時間幫人送信、買東西,這種單純勞力活,也能在Taskrabbit上當起跑腿達人。

這些網站幫所有者和消費者進行配對,讓需求更快接觸到對的客戶。智慧型手機和App的出現,則利用GPS定位的方式,即時查看離你最近的空閒資產在哪裡。社群網絡提供了核對個人身分和建立信用的方式,而線上支付工具更直接解決付款問題。

「定義這個新經濟的兩大要素,是個人權力的擴大,還有科技使它成真,」由當地居民提供最對味的旅遊行程,讓每個人都能化身為在地導遊的網站Vayable創辦人王潔米(Jamie Wong)表示。

降低交易成本

這場經濟革命帶來三個層面的影響。首先對每位想成為「兼職創業家」的人來說,最直接的幫助就是降低交易成本。不管是資訊搜尋、安全或付款問題,「當平台讓交易成本降低時,這些資源的有效應用就被拉高,同樣財貨可以產生更多價值,資源就能真正放在產生效益上,」遠傳電信網路暨電子商務事業群協理李全興表示。

降低交易成本的結果,就是讓很多原來不可能完成的交易完成了,各種形態的消費模式蓬勃開展,不管是有形的資產或是無形的技能,什麼都賣,什麼都不奇怪!

對這些素人創業家來說,李全興認為關鍵在於:「怎麼在對的平台上,讓你的能力和價值能被理解跟認定。」選擇針對特定交易需求而量身打造的平台,將能有效提升變現率,而非淹沒在綜合性的拍賣或分類廣告網站裡。

李全興也建議,在對的平台曝光外,經營社群媒體也是展現個人特質很好的方式,「個人媒體可以把『你很懂』這件事形諸於外,最後甚至不用自己找買家。」就像雷夫一開始在部落格和論壇曝光,慢慢累積旅遊達人形象,一旦價值被認定後,生意自然找上門。

站上有許多做菜達人的食譜分享網站iCook創辦人蕭上農則認為,這是一種另類的「低成本創業」方式,「當你有辦法在這些平台上試驗出一個結果,就能從接案變正職,對個人工作來說是種解放。」

從另一個角度來看,「對社會來說,也是去中間化,讓大企業直接找到很多身懷絕技的人。」蕭上農舉例,以前企業大多透過B2B的外包方式經營,但現在透過網路能接觸到更多達人,某些工作不一定要跟大公司接洽,而是可以直接找到適合的人。

解決交易信任和安全
其次,對消費者來說,這些專有平台將能解決交易的「信任」和「安全」問題。就像剛開始在拍賣網站上購買二手物品時,最大的考驗就是安全疑慮。現在這股經濟浪潮,可交易的東西更是五花八門,你或許會擔心購買陌生人的資產或技能是否安全?

為了解決這個疑慮,這些平台也採取了很多方法。像是要求使用者用Facebook帳號登入,提供公開的個人資訊,同時自動比對買賣雙方是否有共同朋友,除了透過實名制的驗證把關,也幫助雙方在交易前更了解彼此。「當社群帶進身分跟關係後,就能透過很多方式拼湊出你對我的信任,問題也跟著被解決了,」李全興表示。

除了社群機制外,透過網站專屬App,能隨時定位和通訊。站方也會要求交易後給予評價,讓未來買家更容易知道誰是好房東,誰又是差勁的司機。有些網站甚至會採取進一步措施保護用戶,像是制定賠償損失的規範等。

最後,對網路創業家來說,商機就藏在這些蓬勃發展的微經濟裡。

「創業家應思考,我可以用網路減少哪一個產業的交易成本,你的機會就在裡面,」李全興表示。不管是有交易需求但沒平台,或是其他人從未想到的空白領域,都是創業良機。平台需不斷跟大眾溝通,引導消費者盤點
手上資產,進而興起交易動機跟念頭。

新經濟面臨法規挑戰


雖然微經濟看來商機美好,但也不能忽視隨之而來的挑戰,那就是各地的法律規範。外界不斷反覆探討,短期出租的房屋或汽車是否該繳稅、出租時是否需具備相關的職業證照等問題。

去年11月,加州公用事業委員會就對汽車出租公司Uber罰款2萬美元,理由是「沒有購買安全保險就載客」及「沒有拿到合法的經營許可」。但Uber認為過時法規不能適用新時代的租車服務,將繼續和監管部門溝通,終於在今年2月加州委員會承認Uber為合法服務。另一個常在灰色法律地帶被提起的,則是全球最大的私人房屋出租網站Airbnb。

針對此問題,《經濟學人》認為,雖然需要制定法律保護消費者免受傷害,租房子的人當然也需要繳稅,但他們不該像五星級飯店那樣被管理,使用規範家庭旅館的法規就已足夠。或許在新興的網路服務不停冒出頭下,法律應該要更有彈性才是,少數地區也慢慢開始為這種全新的經濟模式修改法規。

這股經濟革命不僅賦予閒置資產和無形技能擁有更多商業價值,對主管機關和實體企業來說,更要及早正視伴隨而來的影響力,因為它的巨大潛力,現在才正開始發揮力量。


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